23.5.16

"शाही स्नान"



             शाही  स्नान का पर्व था । राम घाट पर भारी भीड़ लग रही थी ।

           शिव पार्वती आकाश से गुजरे। पार्वती ने इतनी भीड़ का कारण पूछा - आशुतोष ने कहा - सिंहस्थ कुम्भ पर्व पर शाही स्नान करने वाले स्वर्ग जाते है । उसी लाभ के लिए यह स्नानार्थियों की भीड़ जमा है ।

           पार्वती का कौतूहल तो शान्त हो गया पर नया संदेह उपज पड़ा, इतनी भीड़ के लायक स्वर्ग में स्थान कहाँ है ? फिर लाखों वर्षों से लाखों लाख लोग इस आधार पर स्वर्ग पहुँचते तो उनके लिए स्थान भी तो कहीं रहता ?

           छोटे से स्वर्ग में यह कैसे बनेगा ?  भगवती ने अपना नया सन्देह प्रकट किया और समाधान चाहा । भगवान शिव बोले - शरीर को गीला करना एक बात है, और मन की मलीनता धोने वाला स्नान जरूरी है । मन को धोने वाले ही स्वर्ग जाते हैं । वैसे लोग जो होंगे उन्हीं को स्वर्ग मिलेगा ।

           सन्देह घटा नहीं, बढ़ गया । पार्वती बोलीं - इतने विशाल जनसमूह में यह कैसे पता चलेगा कि किसने शरीर धोया किसने मन संजोया ।

           यह कार्य से जाना जाता है । शिवजी ने इस उत्तर से भी समाधान न होते देखकर प्रत्यक्ष उदाहरण से लक्ष्य समझाने का प्रयत्न किया ।

          मार्ग में शिव कुरूप कोढ़ी बनकर पढ़ रहे ।  पार्वती को और भी सुन्दर सजा दिया,  दोनों बैठे थे । स्नानार्थियों की भीड़ उन्हें देखने के लिए रुकती ।  अनमेल स्थिति के बारे में पूछताछ करती ।

           पार्वती जी रटाया हुआ विवरण सुनाती रहतीं । यह कोढ़ी मेरा पति है । गंगा स्नान की इच्छा से आए हैं । गरीबी के कारण इन्हें कंधे पर रखकर लाई हूँ । बहुत थक जाने के कारण थोड़े विराम के लिए हम लोग यहाँ बैठे हैं ।

           अधिकाँश दर्शकों की नीयत डिगती दिखती । वे सुन्दरी को प्रलोभन देते और पति को छोड़कर अपने साथ चलने की बात कहते । पार्वती लज्जा से गढ़ गई । भला ऐसे भी लोग  स्नान को आते हैं क्या ? निराशा देखते ही बनती थी ।

           संध्या हो चली । एक उदारचेता आए, विवरण सुना तो आँखों में आँसू भर गए । सहायता का प्रस्ताव किया और कोढ़ी को कंधे पर लादकर  तट तक पहुँचाया । जो सत्तू साथ में था उसमें से उन दोनों को भी खिलाया । साथ ही सुन्दरी को बार-बार नमन करते हुए कहा - आप जैसी देवियां ही इस धरती की स्तम्भ हैं । धन्य हैं आप जो इस प्रकार अपना धर्म निभा रही हैं ।
           प्रयोजन पूरा हुआ । शिव पार्वती उठे और कैलाश की ओर चले गए । रास्ते में कहा - पार्वती इतनों में एक ही व्यक्ति ऐसा था, जिसने मन धोया और स्वर्ग का रास्ता बनाया ।  स्नान का महात्म्य तो सही है पर उसके साथ मन भी धोने की शर्त लगी है ।

           पार्वती समझ गई कि स्नान महात्म्य सही होते हुए भी... क्यों लोग उसके पुण्य फल से वंचित रहते हैं ?
 

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